Falhando no Normal: Uma história de sucesso do TDAh | Jessica McCabe

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Olá, Cerebros! Uma Vida Passada Ajudando Outros a Compreender o T.D.A.H. Online

Jessica McCabe, criadora do canal YouTube “How to A.D.H.D.”, não é médica nem profissional de saúde. Aos 38 anos, ela teve uma variedade de profissões, incluindo comediante, actor e servidor de restaurante.

Ao longo de todos estes anos, ela tem vindo a aprender sobre o distúrbio de défice de atenção e hiperactividade, que lhe foi diagnosticado aos 12 anos de idade. Explicar essa informação é algo que ela tem feito no seu canal no YouTube desde 2016.

“O nosso cérebro é um equipamento com que trabalhamos todos os dias para tudo o que fazemos, por isso é fundamental compreendê-lo”, disse ela.

Ela não fez a ligação entre os seus desafios e o seu diagnóstico, mas as coisas mudaram quando estava na casa dos 20 anos e se viu incapaz de completar a faculdade.
Ela começou a pesquisar A.D.H.D. mas teve dificuldade em organizar toda a informação que aprendeu. Assim, recorreu ao YouTube, uma plataforma com a qual já estava familiarizada, para reter o material. “Cadernos de notas, não, eu perco cadernos”, disse ela. “YouTube”. Eu não vou perder o YouTube”.
No início ela encontrou informação para os seus vídeos nas pesquisas do Google, mas percebeu que havia muita desinformação sobre A.D.H.D. na Internet. “Depois de a ter tornado pública, pensei: ‘Sou uma desistente da faculdade. Não tenho uma licenciatura nisto. Não devia estar a educar as pessoas”, disse ela.

Rachelle LeDuc-Cairns, uma enfermeira registada no Canadá, ofereceu-se para a ensinar a analisar os estudos de investigação para a sua validade. Então Patrick LaCount, um pós-doutorando no Centro de Saúde, Comportamento e Desenvolvimento Infantil do Seattle Children’s Research Institute, começou a encontrar-se semanalmente com ela para rever e discutir estudos de investigação. Hoje, ela recorre a especialistas para a ajudar em cada assunto, embora os seus vídeos não sejam revistos semanalmente por um profissional.
“Ela fez um bom trabalho popularizando as descobertas científicas no A.D.H.D. e chamando mais atenção para a condição, estigmatizando-a e até motivando outros com a condição e as suas famílias a obter mais informações sobre a mesma”, disse Russell Barkley, professor clínico de psiquiatria no Centro Médico da Universidade da Virginia Commonwealth.

A Sra. McCabe com o seu cão de serviço em formação, Chloe, em Seattle. Jovelle Tamayo para o The New York Times
A idade média dos seus assinantes situa-se entre os 18 e os 34 anos, disse ela; muitos dos vídeos centram-se em temas relevantes para os jovens adultos. Uma das principais intenções da Sra. McCabe é abordar o estigma de tomar medicamentos para este grupo e de os dar às crianças.

“Penso que há muitas mães que estão cansadas de lhes dizer que estão a drogar os seus filhos e que estão a fazer algo de errado ao tratarem a condição médica dos seus filhos”, disse ela.

No seu vídeo “What I Want to Say to My Mom, Who ‘Drugged’ Me”, a Sra. McCabe discute a prescrição de Adderall. (Quando ela começou a tomar medicação, a sua média de pontos subiu um ponto inteiro). Medicar as crianças tem sido controverso, embora “muitos dos medicamentos utilizados para tratar A.D.H.D. tenham um longo historial de segurança e sejam uma investigação comprovadamente eficaz”, disse o Dr. Damon Korb, um pediatra do desenvolvimento comportamental em Los Gatos, Califórnia, e o autor de “Raising an Organized Child”.

São os adultos que são frequentemente negligenciados. Há o dobro dos estudos de investigação para a criança A.D.H.D. em comparação com a A.D.H.D. adulta no website da Biblioteca Nacional de Medicina, segundo Ari Tuckman, um psicólogo em West Chester, Pa., e o autor do livro “A.D.H.D. After Dark: Better Sex Life, Better Relationship”.

“Só recentemente começaram a pesquisar A.D.H.D. em adultos”, disse a Sra. McCabe. “Antes disso, foi pensado como uma questão de infância. Por isso, quem se importa como uma criança de 8 anos pode estar numa relação doméstica, uma vez que ainda não está lá”.
Para isso, num dos seus vídeos mais populares, ela fala de relações e de como as pessoas com A.D.H.D. podem experimentar situações como ficar aborrecidas com um parceiro: “Envolver-se com o humano disponível mais próximo do sexo desejado porque eles estão lá e você está aborrecido? Tenho quase a certeza de que é assim que a Tinder funciona”.

Chloe trazendo a Sra. McCabe o seu medicamento.Jovelle Tamayo para o The New York Times
A Sra. McCabe pensa muito sobre comunicação e escolha de palavras. A maioria dos seus vídeos abre com a saudação “Olá, Brains”.

“O Sr. Rogers tinha toda uma bíblia de regras de como ele usava a linguagem no seu programa”, disse ela. “Segundo a minha comunidade, uma das coisas mais úteis que fiz foi dar às pessoas a linguagem para descreverem os seus desafios e as estratégias”.

Kerrie McLoughlin, 50 anos, é uma assinante em Kansas City, Mo., que foi diagnosticada no ano passado com A.D.H.D. “Nunca tinha ouvido falar de sensibilidade de rejeição antes, mas ao ver o vídeo, soube imediatamente o que era”, disse a Sra. McLoughlin. “Rasguei com o reconhecimento em mim e comecei a tomar notas”.
Celeste Perez, 33 anos, uma empresária em Los Angeles, Califórnia, foi diagnosticada aos 29 anos. A Sra. Perez utilizou o canal para ajudar a explicar os seus “caprichos de A.D.H.D.” ao seu marido de uma forma que não envolvia estudos aborrecidos e pesados de texto. “Tinha passado a minha vida a sentir uma ansiedade séria por causa das coisas mais pequenas, a pensar demais nas palavras que tinha dito e a sentir-me enormemente perturbada quando as coisas não corriam na perfeição”, disse ela.

Como muitos criadores, a Sra. McCabe usa agora Patreon, o que a ajuda a acumular assinantes pagantes. Com quase 3.000 assinantes, Patreon disse que o seu rendimento bruto é de 14.551 dólares por mês.

Mas a sua primeira doação veio de Scot Melville, um engenheiro em São Francisco, que doou no primeiro escalão de 100 dólares por mês, juntamente com uma nota sobre como o canal mudou a sua vida. “Aumentei o meu salário em mais de $100k por ano ao longo de quatro anos”, disse o Sr. Melville, 36 anos. “Acredito muito desse aumento nas competências que Jessica me deu através dos seus vídeos”.

Agora, em vez de doar dinheiro, o Sr. Melville doa o seu tempo como consultor de tecnologia na equipa da Sra. McCabe.

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